🇱🇰【斯里蘭卡】公益旅行的實踐,拜訪大象孤兒院

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很多人會覺得「公益旅行」很困難,以為一定要在異國異地做牛做馬個5、7天甚至更久才叫做公益旅行。但我不這樣認為。在我的想法中,「公益旅行」的門檻並不高,除了在路上做一些事情之外,在國外旅遊時,從自己身邊著手,像是拒絕乘坐大象、隨時反省自己對於當地人、當地生態帶來的影響,為自己的旅行負責任,這也是公益旅行的表現。

猶記得當初在閱讀Lonely Planet時,看到「品納維拉大象孤兒院Pinnewala Elephant Orphanage」時,眼睛都亮了!大象孤兒院在Kandy附近,說是附近,搭車過去也要一小時多,不過,有交通工具可抵達的地方都不遠。

大象孤兒院,顧名思義,創立的美意就是要收容、保護被遺棄或象父母被獵殺而無法獨立生活的小象們,遊客們所買的門票費用,還有紀念品店買東西的錢,都會用在營運大象孤兒院的項目上,光是想像就覺得這筆支出是非常有意義,讓象群們可以安穩過上好生活。

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雨後的康提,空氣中透著一股清爽,這天前往大象孤兒院,心情也很晴朗。

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行駛在彎彎曲曲的山路間,每一個轉彎都蘊藏著驚喜。

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斯里蘭卡是虔誠的佛教國家,因此路上隨處可見佛像,信仰認真的斯國人可是會每看到佛像就下去參拜一下呢。

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在路邊看到一對夫妻,好奇看了一下他們在幹嘛,只看到腳邊有2隻刺蝟,我朝他們拍了張照片,但左邊的先生看起來不是很高興,好像要開口跟我要錢,我在他開口之前就溜之大吉了。

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看到遊客騎著大象逛大街,實則我心淌血。

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品納維拉大象孤兒院Pinnewala Elephant Orphanage到了。

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大象孤兒院有很多本地、外國遊客造訪。

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門票一張2500盧比。

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原本以為園區會非常大,像動物園那樣有動線,結果有點失望,走到底有一大區塊,種了樹木,地上是紅泥遍地,用幾塊大石頭做界線,劃分出大象跟人類的活動區塊,象群們集中在裡面活動,一旁都有斯國工作人員照看。

象群頗溫馴,如果想要站在大象旁邊跟牠拍照,斯國工作人員會安撫象群跟遊客合照,也會幫忙拍照,不過需要付費。一開始我也是興致高昂想要跟大象合照,但是想到要收費就讓我怯步了,我已經付了門票費用進場,近距離拍照還需額外付費,讓我覺得非常不合理(是使用者付費的概念嗎?),再者,與大象一起合照並無實質意義,只能說是滿足自己的私慾與炫耀感,想了近半小時後,決定不付費合照。(Vera一定覺得我好怪,跟大象合照哪來那麼多碎語)

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園區中有大象餵食、洗澡時間,我們並沒有特定想要看什麼,依照當天可以看到什麼是什麼。離開前有看到小象們在水中洗澡嬉戲,那畫面真是好看。

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當時閱讀Lonely Planet時,得知斯里蘭卡的特產除了紅茶之外,還有「大象糞便做成的明信片」跟紙張等等。因為大象是草食性動物,因此牠的糞便不臭,還帶有青草馨香呢!

對於這項「名產」我非常有興趣,LP上寫了在大象孤兒院可以買到「大象糞便做成的明信片」,我這人出門旅遊不寫上20~30張明信片不過癮其實是自虐。,因此特別想要寄大象糞便做成的明信片給朋友們。在紀念品店繞了幾圈都沒有看到,索性直接詢問櫃台的服務人員,她淡淡地說:「喔,那明信片太受歡迎,已經賣完了!」

什麼,竟然賣完了,我心已碎。雖說沒有明信片,但是有賣大象糞便做成的紙張,它是一大疊約50張封好,不可零售,但我沒事買50張大象大便紙要幹嘛,貴三三的買回去會捨不得用等於廢紙,整個放棄買大象大便紙的念頭。我跟Vera在紀念品店各買了一件上衣、斯國寬寬褲,重點就是上面都有大象,這應該是我們在斯里蘭卡買的少數東西。回到康提時,就迫不及待試穿,雖說價錢較市場貴些,但料子極好,也算值了。

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我總笑著說:「我啊,這輩子看過最多大象的時候就是在斯里蘭卡的康提,白天看大象,晚上也看大象,連走在路上都可以看到大象!」

實際走訪一趟大象孤兒院,跟我想像中的情形不太一樣,甚至Lonely Planet寫道:「大象孤兒院營運至今已經背離當初成立的目的,開始繁殖大象…」

不過,在我看來,可以讓大、小朋友看到那麼多大象,並告訴他們這座孤兒院的由來,還有要愛護動物的正確觀念,還是很值得走這一趟。

Pinnewala兩公里處有個千禧年大象基金會 Millennium Elephant Foundation,裡面的大象大多是從馴象師的虐待中解救出來,還有在廟宇服役退役的大象,愛護大象的朋友可到基金會當志工,最少要待一個月,費用約15萬盧比,含食宿。

 

品納維拉大象孤兒院 Pinnewala Elephant Orphanage
web_https://www.lanka.com/about/attractions/pinnawala-elephant-orphanage/
add_Kegalle-Rambukkana Rd, Rambukkana 71100 Sri Lanka
tel_+94-352-265284

千禧年大象基金會 Millennium Elephant Foundation
web_http://www.millenniumelephantfoundation.com/

 

 

 

類別:2014 Sri Lanka

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